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  • Foto del escritorJose C de Wit

Entendiendo la naturalización

Para la mayoría de los inmigrantes en Estados Unidos, convertirse en ciudadano estadounidense es la meta final de su trayecto migratorio. Hemos preparado esta guía para familiarizarte con los requisitos básicos para la naturalización, un resumen del proceso y algunos problemas comunes a tener en cuenta.


Como en cualquier otro aspecto de la inmigración en EE. UU., las cosas pueden complicarse rápidamente. Por eso, siempre recomendamos consultar con un abogado especializado en inmigración antes de iniciar el proceso y trabajar con uno hasta cruzar la línea de meta.



Requisitos Básicos para la Naturalización:


Edad: Debes tener al menos 18 años cuando presentes la solicitud de naturalización mediante el formulario N-400 ante USCIS.


Residencia: Debes ser un residente permanente (tener una "green card") durante al menos 5 años antes de solicitar la naturalización. Para los solicitantes que viven con el cónyuge ciudadano estadounidense que patrocinó su residencia permanente, este período se reduce a 3 años.


Presencia Física: Debes haber estado físicamente presente en EE. UU. durante al menos la mitad del período de residencia de 5 o 3 años. Esto significa al menos 30 meses o 913 días en EE. UU. durante el período de residencia de 5 años. Los solicitantes que se basan en un período de residencia de 3 años deben mostrar 18 meses o 548 días de presencia física.


Residencia Continua: Debes mantener una "residencia continua" en EE. UU. durante el período de residencia de 3 o 5 años y también entre la presentación y la aprobación de tu solicitud de naturalización.


Buen Carácter Moral: Debes demostrar buen carácter moral durante tu período de residencia de 3 o 5 años y hasta que te conviertas en ciudadano estadounidense. Generalmente, esto significa la ausencia de problemas como arrestos o actividad criminal y deudas fiscales o de manutención infantil.


Idioma y Conocimientos Cívicos: Debes poder leer, escribir y hablar inglés básico y aprobar un breve examen sobre el gobierno y la historia de EE. UU. Algunos solicitantes pueden calificar para una exención de uno o ambos de estos requisitos según la edad, discapacidad física o del desarrollo, o ciertas condiciones médicas.


Juramento de Lealtad: Para convertirte en ciudadano estadounidense, debes tomar el Juramento de Lealtad a Estados Unidos.


Registro del Servicio Selectivo: Si eres un hombre que vivió en Estados Unidos entre los 18 y 26 años, debes haberse registrado en la Administración del Servicio Selectivo durante ese tiempo o proporcionar al USCIS una explicación razonable de por qué no cumpliste con este requisito.



Resumen del Proceso de Naturalización:


Determina tu Elegibilidad: Antes de iniciar el proceso, asegúrate de cumplir con todos los requisitos para la naturalización. La lista anterior es un resumen general de los requisitos, pero pueden aplicarse requisitos diferentes o adicionales en casos individuales. Incluso si tu caso es sencillo, siempre es buena idea consultar con un abogado de inmigración antes de comenzar el proceso.


Prepara y Envía el Formulario N-400: Este es el formulario del USCIS para solicitar la naturalización. Puede presentarse por correo o en línea. Si presentas la solicitud por tu cuenta, asegúrate de que todos los detalles en el formulario estén completos y precisos y envía la tarifa de presentación correcta y las pruebas de respaldo.

Cita de Biométricos: Después de enviar tu solicitud, se te programará una cita para tomar tus huellas dactilares, foto y firma.


Entrevista: Una vez procesada tu solicitud, se te programará una entrevista donde un oficial del USCIS revisará tu formulario, te hará preguntas sobre cualquier problema potencial y te examinará sobre tu conocimiento del inglés y la cívica estadounidense.

Decisión: Después de la entrevista, recibirás una decisión: concedida, continuada (si necesitas proporcionar más documentos o no pasas el examen) o denegada.

Juramento de Lealtad: Si tu solicitud es aprobada, tomarás el Juramento de Lealtad. Esto puede ocurrir el mismo día de tu entrevista o en una ceremonia separada más tarde; los procedimientos varían en cada oficina local del USCIS.


Conviértete en Ciudadano Estadounidense: Una vez que hayas tomado el Juramento, ¡felicidades! Ahora eres ciudadano estadounidense. Recibirás un certificado de naturalización y tendrás derecho a importantes beneficios, como solicitar un pasaporte estadounidense, registrarte para votar en elecciones federales y patrocinar a padres y hermanos para la residencia permanente. Ya eres ciudadano estadounidense? Hemos creado esta guía sobre que hacer luego de tu ceremonía de naturalización


Problemas Comunes a Tener en Cuenta:


Viajes: Viajes frecuentes o prolongados fuera de EE. UU. durante tu período de residencia de 3 o 5 años y entre la presentación y la aprobación de tu solicitud de naturalización pueden interrumpir tu residencia continua o la presencia física requerida. Es esencial llevar un registro de tus fechas de viaje y asegurarte de no salir del país durante demasiado tiempo o con demasiada frecuencia.


Antecedentes Penales: Cualquier antecedente penal puede afectar tu determinación de carácter moral. Ciertos delitos también pueden poner en peligro tu estatus de Green Card o desencadenar la deportación. Generalmente, el USCIS esperará que lleves a tu entrevista registros policiales y judiciales completos y certificados de cualquier infracción o incidente criminal en el que hayas sido citado, arrestado o acusado. Esto es generalmente cierto incluso si los cargos han sido sellados, eliminados, anulados o similares. Si eres un residente permanente con antecedentes penales, especialmente desde que obtuviste tu Green Card, es crucial que consultes con un abogado de inmigración antes de iniciar el proceso de naturalización.


Impuestos o Manutención Infantil No Pagados: El incumplimiento en el pago de impuestos o manutención infantil interrumpirá tu determinación de buen carácter moral. Reúne documentación que demuestre que estás al día en ambos antes de comenzar el proceso de naturalización.


Reclamaciones Falsas de Ciudadanía Estadounidense: Afirmar falsamente que eres ciudadano estadounidense, por ejemplo, al registrarte o votar en una elección federal, puede interferir con tu elegibilidad para la naturalización o incluso desencadenar la deportación, ¡incluso cuando se hizo de buena fe o por error! Un escenario común donde esto ocurre es al solicitar una licencia de conducir, porque muchos estados han incorporado solicitudes de registro de votantes en sus aplicaciones de licencia de conducir. Existen excepciones y estrategias para abordar esto, pero son estrechas y difíciles de navegar. Recomendamos consultar con un abogado de inmigración para obtener ayuda experta en la navegación de este escenario.


Documentación: Siempre guarda copias de todos los documentos que envíes. Asegúrate de que toda la información sea coherente en los formularios para evitar discrepancias.


Cambios en las Circunstancias: Si hay algún cambio en tus circunstancias (por ejemplo, matrimonio, divorcio o cambio de dirección) durante tu proceso de naturalización, informa al USCIS (o a tu abogado de inmigración) de inmediato.


Aunque el camino hacia la ciudadanía estadounidense puede parecer abrumador, entender los requisitos y el proceso puede facilitarlo. Siempre consulta con un abogado de inmigración para obtener asesoramiento y orientación personalizados. Nuestro bufete está aquí para ayudarte en cada paso del camino.


Si encontraste esta información útil pero todavía tienes preguntas o necesitas orientación personalizada, no dudes en ponerte en contacto con nosotros.


📞305.701.4093

📧 hello@dewit.law


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